最幽默的理論大師泰瑞・伊格頓,終於寫下一本談「幽默」的書了!
 
 暢談幽默與喜劇在西方文化的重要地位,
 剖析「笑」的政治含意與顛覆力量,
 以及怎樣把一個笑話講得無比嚴肅、將嚴肅的事付之一笑。
 
 「幽默」是什麼?為何在某些微妙甚至絕望的情境,我們會突然產生想大笑一場的衝動?我們發出各種笑聲:冷笑、竊笑、狂笑、微笑,或苦笑、咯咯竊笑、開懷大笑,或笑著笑著就哭了……這種人類獨有的行為,究竟有什麼意義?
 
 幽默的本質複雜又充滿矛盾。有人認為幽默從不協調中產生,有人則認為幽默帶有輕微殘酷性質,是優越感的體現形式。幽默可以化解爭議,讓壓迫變得可以忍受。但它也能揭穿與戳破獨裁者的偽裝,成為顛覆威權的政治武器。而在心理層面上,當我們聽到下流笑話忍不住發笑時,往往遊走在禁忌與規範的邊緣。
 
 伊格頓向來以博學聞名,書中信手拈來,皆是文學與哲學雋思。他以批判眼光檢視多個知名幽默理論,從日常笑話、脫口秀,一路談到佛洛伊德、巴赫金、亞里斯多德,為讀者鮮活分剖幽默文化深藏的的心理機制、社會意義、政治學,以及數世紀以來的精采演變。
 
 笑話的目的不是要貶低人類,而是要提醒人類,自己本來就是地位低下的存在。」
 ──喬治・歐威爾(George Orwell)
 
 「我們只有在想避免與人摩擦時會開玩笑……幽默是一種最討喜的懦弱。」
 ──羅伯特・佛斯特(Robert Frost)
 
 「從來沒有哪個沒幽默感的人能夠理解辯證思維。」──貝托爾特•布萊希特(Bertolt Brecht)
 
 「展開思考最棒的方式就是笑。講得更明白一點,橫膈膜的顫抖通常比靈魂的顫抖更能讓人好好思考。」
 ──華特・班雅明(Walter Benjamin)
 
 「笑與嚴肅同等,有資格出現在偉大文學中,呈現普世問題。世界的某些重要面向只能透過笑來觸及。」
 ──米哈伊爾・巴赫金(Mikhail Bakhtin)

論幽默

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  • 泰瑞・伊格頓 Terry Eagleton