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荷蘭萊頓大學博士鄭維中,深入荷蘭文、中文史料研究,
 超越民族國家史觀、陸上帝國疆界,
 以世界史角度,看見十七世紀東亞海上的無國家空間,與其中的行動者。
 
 這段歷史與台灣早期歷史關係密切,
 本書在世界海洋史中看見台灣,是了解早期台灣史的必讀之作。
 
 《決戰熱蘭遮》作者歐陽泰:「這是攸關早期台灣歷史最重要的書之一。」
 
 十六、七世紀,荷蘭、西班牙、葡萄牙在東方競爭貿易。陸地上的大明帝國衰弱,原有朝貢經濟體系搖搖欲墜。而日本則剛結束戰國時代,無論是豐臣秀吉或是德川幕府,都在全新的貿易機會中,得到了嶄新的世界觀,渴望脫離以中國為中心的朝貢經濟體系,自行建立對外貿易關係。
 
 在這片競逐的海洋上,曾有一群福建人,在多方勢力間生存並獲取最大利益。鄭芝龍、鄭成功、鄭經的鄭氏家族即是其中代表。他們活躍在跨國的空間之中,能使用多種語言,遠比明帝國的官員擁有更多對外經驗。他們曾先後是荷蘭東印度公司與明帝國的傭兵,也曾扮演荷蘭人與中國生意的中介,與荷蘭東印度公司的關係有時合作,有時競爭。他們的商業路線曾經遠達菲律賓、暹羅、日本,使得福建安海一度成為東亞貿易的重要節點。他們的思維遠遠超越帝國官員與文人的眼界,更非反清復明、忠君愛國等標籤所能說明。
 
 這個海上集團的興起與消失,不屬於任何一國的國史,必須從世界史的角度理解。
 本書重返十七世紀東亞海域,呈現這個跨國空間風雲詭譎的歷史動態:
 
 ‧中國為中心的東亞朝貢體系,為何遭遇挑戰?
 ‧豐臣秀吉為何攻打朝鮮?德川幕府如何計劃發展自己為中心的世