《文明》深入探討過去,大膽預測未來
 
 西方何以支配現代世界超過500年?
 西方的主宰地位是否正受到亞洲崛起的威脅?
 過去,西方靠六大「殺手級應用」獲得壓倒性勝利。
 現在,新興國家是否將藉著這六大利器,終結西方的優勢地位?
 西方文明憑什麼統馭全世界?
 
 十五世紀初,如果你能在當時環航世界,那麼最吸引你的將是東方的璀璨文明。明朝的北京正興建紫禁城;在近東,鄂圖曼土耳其人正進逼君士坦丁堡。
 
 相較之下,英格蘭在你心中留下的印象卻是鼠疫、惡劣衛生條件與戰亂相尋的破敗景象。其他動輒啟釁的西歐王國,如亞拉岡、卡斯提爾、法國、葡萄牙與蘇格蘭,看起來也沒比英格蘭好多少。西方將在往後五百年間支配全世界,這樣的想法此刻看來無異是天方夜譚。然而,它居然成了事實。
 
 西歐文明憑什麼勝過外表看來比它優越的眾多東方帝國?弗格森認為答案是西方發展出六大「殺手級應用」,而這六大利器正是世界其他地區所缺乏的:競爭、科學、財產權、醫學、消費社會與工作倫理。
 
 時至今日,關鍵的問題是,西方是否喪失了對這六大利器的壟斷。若是如此,弗格森警告,我們將目睹西方優越地位的終結。
 
 《文明》以深入淺出的文字,帶領讀者進行一場不尋常的環遊世界之旅。從中國的大運河到土耳其的托普卡皮宮;從南美洲的馬丘比丘到西非的鯊魚島;從布拉格的壯麗塔樓到溫州的祕密教堂。這是一則有關帆船、武器、地契、疫苗、牛仔褲與中文聖經的故事,也是一部清楚明晰的世界近代史。
 
 好評推薦
 
 1950年代以後,東亞國家,尤其是成長中的中國,在經濟現代化取得重大進展,現在足以與西方抗衡。弗格森指出我們正經歷「西方主導世界五百年的終結」。-----紐約時報
 
 如果我們然如此強大,那麼對中國的崛起與西方文明未來的質疑,是否都可靠?……弗格森為這種可能留下空間,但建議我們在危機中,確保本身的優勢。-----西雅圖時報
 
 過去只有少數西方國家擁有的價值,現在這些價值已擴散到全世界。-----經濟學人
 
 如果弗格森對西方統治將轟然倒下的警告果然成真,那麼,這將是最後一次由西方主導的理論架構——下一位弗格森可能就是中國人了。-----衛報
 
 本書強烈質疑西方享有太多的光環,這些光環究竟是誰給的?是否只是一種自我滿足式的「西方的勝利」?-----我們或許會發現,西方文化並不如想像中的持久。-----國家郵報

文明:西方與非西方

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  • 尼爾‧弗格森 Niall Ferguson