───安眠在城市燈火中,做一場繁星閃爍的大夢───
奇點重現|黑洞揭密|星系真相|月海探索|末世預言


  ──如果,我們能夠超越光速,是否就能抵達宇宙的邊疆?    
  宇宙是有限還是無限的問題,實際上是牽涉到宇宙的形狀。
  如果宇宙的誕生的確是因為大霹靂,那麼從大霹靂開始,光迄今能達到的距離也是有限的。既然光是向四周球形傳播,那麼宇宙很可能就是球形的;又如果宇宙是球形的,那麼它就是有限無邊的。
  「有限無邊」這種形狀,也是科學界主流認同的形狀。

  ──如果,我們找到了白洞,是否就能實現穿越時光?
  科學家認為,如果時間倒流,所有一切都應該是相同的,所以如果在未來某個時刻,光只進不出(黑洞);那過去一定有個時刻,光是只出不進的,而這就是「白洞」。
  有個專有名詞來稱呼黑洞和白洞間的通路,叫做「灰洞」(grey hole)。雖然白洞尚未被發現,但在科學探索的過程中,人們也能陸續發現或證實許多新事物,這也是最美好的事情之一。

  ──如果,我們到了其他行星,是否還能見到壯麗極光?
  利用NASA的哈伯太空望遠鏡,科學家曾經拍攝到木星極光的照片;而若使用南歐洲天文臺的紅外線望遠鏡,科學家可以更清晰地觀察到木星北極上空的煙霧和極光。
  科學家指出,極光環繞木星的磁軸,而這些煙霧是在極光環之下環繞著木星的旋轉軸;煙霧受到的影響來自木星上的地帶風,這些地帶風是在同一緯度上移動。

  ──如果,我們拜訪月球,是否能找到一片汪洋?
  17世紀,義大利科學家伽利略用自製的望遠鏡,發現月亮上坑坑窪窪、凹凸不平。伽利略認為,那些凸起的明亮部分是陸地;而那些凹下去的暗淺部分是海洋,稱為「月海」。
  隨著太空探測技術的發展,人們又進一步發現:月亮上明亮的部分確實是高地、山峰和撞擊坑,但黯淡的部分卻並非是海洋,而是些低窪而廣闊的大平原。
  儘管如此,「月海」這個並不確切的名稱,仍沿用至今。

  ──如果,我們找到了第9顆行星,它會長什麼模樣?
  對於第9顆行星的存在,專家們的意見尚不一致,而以日本東京大學松井孝典的觀點最具有代表性。
  松井認為,以現在的太陽系和行星起源理論來看,難以考慮數倍於地球質量的未知行星存在。在土星更外側,特別是到冥王星那麼遠的地方,構成行星的物質密度非常低,形成行星需要很長時間,充其量也只能形成半徑為數百公里的小星;而若真有數倍於地球質量的行星存在,那麼現有的理論就必須被修改。

  ──如果,我們的地球終有一天會毀滅,它將會如何迎接死亡?
  科學家認為,太陽生命的最後週期將會演變為一顆紅巨星,並且會烤乾整個太陽系內部的行星,包括地球。天文學家克勞斯·彼得·斯克羅德(K.-P Schroder)和羅伯特·考恩·史密斯(Robert Cannon Smith),還提出了地球毀滅的詳細時間表。 
  史密斯稱這項最新預測是「令人感到壓抑的」,不過「從其他方面來看,它是尋找離開我們的地球、到銀河其他區域定居方法的動機」。他說:「如果在未來的論文中,誰能找到拯救地球的方法,我將感到非常吃驚。」 

  以本書為太空船,
  開啟一場斑斕的天文尋夢之旅。
 
  本書從宇宙、太陽系、月球、地球、星空等幾個層面,將遙遠的宇宙化身成近距離的文字,透過完整統一的知識結構,讓讀者盡覽宇宙神奇,解開各種宇宙奧祕。
 

 

作者介紹

作者簡介

侯東政


  物理系出身,卻對生物與化學有濃厚的興趣,每次轉到國家地理頻道都看得非常入迷。平時除了在研究室做實驗,喜歡到一旁的河濱公園打球紓壓,最喜歡的書是康拉德《所羅門王的指環》,著有暢銷書《0負擔天文課》。

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